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科学家探索神秘的休伦湖

来源:本站原创 发布日期:2020-05-29

科学家将于今年夏天返回休伦湖,探索大湖区最深的奥秘之一-水下洞穴。休伦湖坐落在一个拥有4亿年历史的石灰石上,这是一个古老海底的残余物。地下水在湖面垂直下流,并穿过石灰石,形成深水底的污水坑。该研究负责今年八月开始的研究。该项目包括来自密歇根州和威斯康星州的科学家。

罗克波特的中岛
图注·研究船在北部边缘探索了一个湖。

涉及污水坑的大部分谜团都与一个独特的“微生物群落”有关,其中包括一种以硫和其他细菌为生的蓝细菌。蓝细菌是地球上最古老的生物之一。它们以在氧气和硫之间转换以通过光合作用产生所需能量的能力而著称。数十亿年前的蓝细菌可能隐藏着地球如何从可居住的变为可居住的,维持植物和动物生命的秘密。

大约20年前,密歇根州阿尔皮纳市雷湾国家海洋保护区的科学家首次在大湖中发现深沉海难,当时正在寻找沉船。绘制水下环境的先进技术帮助科学家识别出洼地为沉陷。科学家曾经认为,污水坑仅存在于海洋中。

水下声纳图
图注·声纳图像显示了下沉孔的深度。蓝色表示深度65英尺,而红色和黄色表示深度约15英尺。

鲁伯格说,关于这些水下生态系统有很多东西要学习。他说:“当您查看大湖区时,我们对生态系统及其运作方式有了很好的了解。” “但是值得注意的是,我们绘制的底部区域很少,我们了解的很少。”科学家们与潜水员,多束声纳和机器人车辆一起探索了下水道。污水坑的平均直径约为330英尺。他们已经从地表以下约410英尺的地方取回了样品,但有些深坑可能更深。有近岸和近海的污水坑。先前的研究项目从距密歇根州罗克波特沿海社区约16英里的一个地方收集了水样。

研究人员说,探索洞穴可能会导致发现新生物。在近海污水坑中发现的蓝细菌具有仅在非洲沿海海洋中看到的遗传标记。那些靠近海岸的生物,与在南极洲冰雪覆盖的湖泊中发现的生物相匹配。所以,这里的奥秘真是不可思议,如果我们发现了其他地方没有发现的微生物,也就不足为奇了。

密歇根大学地球与环境科学副教授格说,在动植物进化之前,蓝细菌还可能拥有关于早期地球的秘密。蓝细菌是第一个产生氧气并使地球上的生命成为可能的生物。希望了解控制氧气生产系统的因素,并希望了解如何将这些知识告知我们有关地球是如何变成地球,如何变得可居住的。

还研究了蓝细菌与其他生物之间的关系,这些生物形成了极为罕见的微生物,它们看起来像是水池内部密密麻麻的紫色垫子。他说,垫子可以解释为什么氧气的产生仅限于地球。

总的来说,我们就在大湖区的后院,拥有这种真正极端和独特的环境。我认为这些垫子,可以与黄石国家公园和南极冰雪覆盖的湖泊等生态系统相抗衡。因此,对我来说,我将自己的职业生涯投入到海洋深处和整个世界,而在我们的大湖区中拥有这些环境真的很令人兴奋。

科学家们还研究了从下水道涌入的地下水如何影响大湖水位。这是污水坑的另一个方面,人们对此尚不了解,可能会对湖泊水位产生很小的影响。

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